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    商標實質審查程序:遏制惡意注冊的第一道關口

      

    商標實質審查程序:遏制惡意注冊的第一道關口

     

        近年來,隨著商標申請量急劇增加,惡意注冊成為商標界比較關注的熱點問題和難點問題。2017 年,我國商標申請量達574.8萬件,業界預計這個數字2018年還會有較大增長。由于目前法律缺乏對惡意注冊者進行經濟制裁的規定,惡意注冊的違法成本低,而獲利又相對比較容易,因此惡意注冊行為屢禁不止,呈現高發態勢,甚至呈現出規?;蛯I化的特點。商標惡意注冊行為不僅損害在先權利人的合法權益,還擾亂公平競爭的市場秩序和商標注冊管理秩序,浪費行政、司法資源,破壞我國良好的營商環境和國際聲譽,危害非常大。
    實質審查階段遏制惡意注冊的意義
      商標實質審查是遏制惡意注冊的第一道關口。在實質審查程序中打擊惡意注冊行為,便于盡快保障權利人利益,減少惡意申請,緩解后續行政和司法環節中的工作壓力。因此,社會各界都希望將關口前移,在審查環節堅決打擊惡意注冊行為。
       在日常工作中,商標局經常收到代理機構和在先權利人的來函,要求在商標注冊審查階段對某些惡意搶注行為進行嚴厲打擊,以避免后期需要接連不斷維權,從而降低維權成本。
       商標局積極回應社會關切,面對惡意注冊的新形勢、新變化、新特點,在審查階段優化審查分文流程,對典型惡意申請類型及相關案例進行梳理、匯總,采取從嚴適用法律等措施,大力打擊惡意注冊行為,駁回了一批惡意注冊申請,以期形成強力威懾。
      商標局還多次召開或派員參加專題研討會議,并與美國、歐盟等發達國家和地區的商標主管機關共同舉行會議,商討如何打擊惡意注冊行為。其中,在2017年的中國國際商標品牌節上,商標局舉辦了以“商標實質審查程序中遏制惡意注冊及熱點問題探討”為主題的商標審查實務論壇。
       2018 年年初,商標局在官方網站發布2017年遏制惡意注冊、打擊商標侵權工作成果,公布了一批從嚴審理的大規模惡意搶注商標的典型案件,起到較強示范效應,受到商標業界和社會公眾的高度關注與好評。
    實質審查階段遏制惡意注冊的困難
       受到現有法律規定、審查模式及審查標準的限制,商標注冊實質審查環節發現和打擊惡意搶注行為具有明顯的局限性。
       第一,在注冊審查階段,惡意注冊的線索較難發現。一般而言,在異議、無效宣告、訴訟等環節,由于通常有申請人投訴資料,發現該問題比較容易。而在審查環節,審查員面對的主要是申請人提供的申請件信息,而且同一申請人不同時期的申請件可能會由不同審查員審查。因此,審查階段要發現惡意搶注行為比較困難。
       目前,商標局鼓勵各審查協作中心指派專人對該問題進行收集和整理,一旦發現線索及時互相溝通,上報各級例會討論。然而,即使如此嚴防,也會出現發現某一申請人惡意注冊時,其中有些申請已經被核準的情形。因此,可能會產生個別案件出現審查結論不一致的問題。
       第二,在法律適用上存在難題。由于《商標法》規定了申請在先的原則,沒有要求使用義務,且對惡意注冊缺乏明確的規制,因此,審查階段很難直接適用《商標法》某些條款來駁回相關申請,減小了打擊力度。對于大量囤積商標的行為,目前商標局正在努力收集有關案例,并配合其他部門加強研究,積極尋求解決方案。
    實質審查階段打擊惡意注冊的主要措施
       在商標注冊實質審查中,商標局多措并舉,集中打擊惡意注冊行為:
      1.積極打擊惡意攀附他人商譽,搶注知名度較高商標的行為
      該種類型的惡意注冊申請表現形式主要有:第一,在相同或類似商品服務上,通過前加或后加詞語的方法,完整包含他人有較高知名度的商標,故意造成混淆。第二,在相同或類似商品服務上,將他人具有較高知名度的商標進行變形,故意造成混淆。第三,在相同或類似商品服務上,將他人具有較高知名度的商標拆分注冊,而后重新組合使用,故意造成混淆。第四,在非類似商品服務上,注冊與他人具有較高知名度商標相同的商標,惡意攀附他人聲譽。第五,針對同一企業,惡意反復搶注、連續搶注其商標。
       對于以上惡意申請,商標局在審查階段通常根據不同情況從嚴引證在先商標或商標申請,并參考在先異議、無效宣告案例裁定進行駁回,必要時援引《商標法》第十條第一款第(七)項以易造成誤認為由駁回。
       此外,如果申請人具有大量抄襲、模仿他人知名度較高商標的情形,在實質審查中,經相關程序認定其明顯具有不正當意圖、違背誠實信用原則、易造成社會不良影響的,商標局除從嚴引證在先商標外,另會適用《商標法》第七條、第十條第一款第(八)項的規定駁回其申請。
      2.積極打擊大量搶注公共資源的行為
      該種類型的惡意注冊申請表現形式主要有:第一,具有不正當占用公共資源意圖,超出使用需求,同一時間段內或先后連續性大量將地名、行業術語等公共資源作為商標申請注冊。第二,具有不正當占用公共資源意圖,超出使用需求,同一時間段內或先后連續性大量將與地名、行業術語等公共資源近似,易造成混淆的標志作為商標申請注冊。
       對于以上惡意申請,商標局在審查階段通常以公共資源不宜為一家獨占為由,適用《商標法》第十條第一款第(八)項予以駁回。如果同時認定某申請行為易使相關公眾對商品、服務產源以及品質等特點產生誤認的,商標局還會另外援引《商標法》第十條第一款第(七)項予以駁回。
       案例1:某公司在“餐廳”等服務項目上批量申請注冊以“省簡稱+一絕”為字樣的商標,被商標局認定為惡意注冊,予以駁回。
      案例2:上海某公司及相關利益共同體共申請注冊縣級以下行政區劃名稱商標近5000件,具有不正當占用公共資源意圖,擾亂了正常的商標注冊秩序,易造成社會不良影響,被商標局依法予以駁回。
       3.積極打擊大量搶注名人姓名等他人在先權利的行為
       公眾人物的姓名通常包括被相關公眾所熟知的,且與其本人形成較為穩定的對應關系的本名、譯名、筆名、藝名等。
       該種類型的惡意注冊申請表現形式主要有:第一,惡意搶注與國家、地區或者政治性國際組織領導人姓名相同或近似的商標。第二,惡意搶注政治、經濟、文化、宗教、民族等領域公眾人物姓名,足以對我國政治、經濟、文化、宗教、民族等社會公共利益和公共秩序產生消極、負面影響。第三,惡意搶注其他具有較高知名度的公眾人物姓名,易導致相關公眾誤認為指定使用的商品或服務系經過該公眾人物的許可或者與該公眾人物存在特定聯系。第四,惡意搶注已故公眾人物姓名。
       對于以上惡意申請,商標局在審查階段通常根據不同情況予以駁回。其中,惡意搶注與國家、地區或者政治性國際組織領導人姓名相同或近似的商標,具有政治不良影響,或者惡意搶注政治、經濟、文化、宗教、民族等領域公眾人物姓名,足以對我國政治、經濟、文化、宗教、民族等社會公共利益和公共秩序產生消極、負面影響的行為,適用《商標法》第十條第一款第(八)項的規定駁回。搶注具有較高知名度公眾人物姓名,易導致相關公眾誤認為指定使用的商品或服務系經過該公眾人物的許可或者與該公眾人物存在特定聯系的行為,適用《商標法》第十條第一款第(七)項的規定駁回。
       案例:福建省晉江市某公司未經許可或授權,將特雷西·麥克格雷迪、凱文·杜蘭特等 NBA 籃球明星姓名音譯作為商標注冊并使用,易使社會公眾對商品或服務來源產生誤認。對此,商標局主動予以駁回。
       商標局還鼓勵廣大代理機構在代理商標注冊申請時加強宣傳,盡量勸說委托人不要搶注高知名度商標、公共資源或名人姓名。商標局在繼續加強相關信息化建設、便于發現惡意注冊線索的同時,就惡意注冊問題加強與法院、商標評審委員會的交流與研討,以積極探索目前難題的破解之道。
       制止惡意搶注任務艱巨,不僅需要行政、司法機關采取嚴厲的打擊措施,也需要社會各界共同參與,還需要良好輿論的引導和政策的宣傳,只有這樣才能創造一個良好的商標注冊環境。
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